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Essential手机公司将停止运营 “安卓之父” 鲁宾再创业宣告失败

2020-02-13 23:18:31 来源:腾讯科技
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在传统智能手机品牌难以为继的情况下,像鲁宾的Essential等智能手机新创公司面临的难度可想而知。如果没有重大的技术或者功能创新,这些新创公司早已经在雷同化的智能手机市场没有了位置。

腾讯科技讯 被誉为“安卓操作系统之父”的安迪·鲁宾,在因为性丑闻从谷歌公司辞职后,创办了一家智能手机公司,甚至宣称要再一次带来智能手机行业的颠覆。然而,现实太骨感,他的梦想最终破灭。据外媒最新消息,安迪的手机公司“Essential”近日正式关闭停业。

糟糕的时机、更广泛的行业问题以及创始人卷入了一些相当令人不安的不当性行为指控,导致这家公司在推出第一款手机后一直难以生存。在2月12日的一篇博文中,Essential宣布将停止运营并关闭。

该公司在文章中表示;“我们的愿景是发明一种移动计算模式,与人们的生活方式需求更加无缝地结合在一起,尽管我们尽了最大努力,遗憾的是没有明确的途径将它交付给客户。有鉴于此,我们做出了停止运营和关闭Essential的艰难决定。”

去年十月,该公司曾经对外介绍一个全新的产品计划“Gem项目”,是一种全新尺寸设计的移动设备,不过这一产品并没有机会量产和销售。

在过去几年中,外界对于Essential公司的生存前景早就提出了质疑。若干年前,该公司推出了第一款智能手机,然而令外界吃惊的是,鲁宾选择的竞争对手,竟然是三星电子、苹果等高端手机厂商。这一产品定价高昂,缺乏市场竞争力,很快在市场上败下阵来。

外界认为,鲁宾对于智能手机市场的设想有些好高骛远。在过去几年中,三星电子和苹果公司两家垄断了高端手机市场,而这两个巨头有足够的资本来维持高端手机的溢价,比如三星电子在显示屏等硬件方面的创新(三星拥有显示屏等原材料业务),以及苹果的品牌影响力和强大的iOS生态系统。鲁宾公司推出的高端手机,没有核心竞争优势。

另外在过去几年中,全世界增长最快的智能手机市场板块,并非在高端手机领域,而是在200美元左右的高性价比安卓手机。中国公司依靠这样的高性价比产品,在印度、东南亚、俄罗斯等市场占据了主导地位,并且在全球智能手机第一集团中站稳了脚跟。但是鲁宾对于这样的中低端智能手机市场兴趣不高。

伴随着Essential公司的倒闭,另外一个软件服务“牛顿邮件”也将终结。牛顿邮件是一个强大的以用户为中心的电子邮件客户端,Essential公司在2018年收购了CloudMagic公司,获得了这一产品。

对于这一服务,该公司表示,在今年四月底之前,用户仍然能够使用牛顿邮件服务。

据报道,Essential公司的第一款智能手机名为PH1,是一款5.71英寸、使用了陶瓷和钛材料的智能手机,拥有一个窄边框屏幕。由于这款手机从来没有像公司希望的那样流行起来,2018年12月,Essential宣布停止销售该手机。

随着公司倒闭,PH1手机的用户未来将难以获得技术支持或者系统更新。据悉,该公司准备在代码共享平台 GitHub上提供智能手机系统软件的版本,供现有用户中的一些技术高手自行修改代码或升级。

另据外媒报道,鲁宾还曾经参与了一个名为Playground的孵化器创业项目,但是上个月有消息称,他已经卖掉了该公司的股权。

争议人物

鲁宾因为发明了安卓系统在科技行业无人不晓。谷歌公司后来通过收购鲁宾旗下的公司,获得了安卓系统,并且将用户规模迅速做大。

时至今日,安卓系统已经在智能手机市场获得了九成的份额(苹果公司iOS获得一成份额),实现了微软公司的Windows历史上在个人电脑市场的垄断性地位。今天,谷歌公司也正在利用安卓的优势捆绑推广旗下的互联网服务、增加移动广告收入,这些行为也遭到了欧盟委员会的调查和罚款。

和鲁宾的科技发明相比,他本人是一个极富争议的人物。在谷歌公司期间,鲁宾负责的安卓系统部门被指和其他业务部门缺乏合作,导致其他谷歌互联网产品无法利用安卓系统的优势扩大市场份额,内部高管对于鲁宾个人有很大的意见。

最终,谷歌时任掌门人佩奇忍痛割爱,将鲁宾调离了安卓负责人的岗位,让皮查伊同时负责安卓和Chrome业务(今天皮查伊已经是Alphabet和谷歌公司的掌门人)。

后来,鲁宾曾经负责谷歌公司的机器人业务(鲁宾个人对机器人有着长期的兴趣,安卓系统的标志图案也被认为是一个绿色机器人),并推动了多次收购交易。然而,鲁宾继续闹出了性骚扰丑闻,并且引发了谷歌内部的调查。面对外界的批评,鲁宾宣布从谷歌公司辞职。

在鲁宾离职之后,谷歌的机器人计划也宣告失败,该公司已经变卖了许多家收购得来的机器人公司,其中普通大众颇为熟悉的波士顿动力公司被卖给了日本软银集团。

然而令人意外的是,媒体曝出消息称,鲁宾在从谷歌公司离职时,获得了9000万美元的补偿金,这一做法在谷歌内部引发了员工的愤怒和抗议,也遭到了美国舆论的普遍谴责。鲁宾补偿金事件也导致了谷歌管理层和员工队伍之间关系的紧张。

如今,随着皮查伊担任Alphabet和谷歌掌门人,他已经启动了一场整顿风纪的运动,对公司高管的性丑闻和性骚扰展开调查,过去一段时间,爆出性丑闻的谷歌法务负责人,对于性骚扰投诉处置不力的人力资源负责人先后下课或被调离了岗位。

手机市场的艰难

众所周知的是,在过去几年时间里,全球智能手机市场急转直下,开始出现饱和和同比下滑,三星电子、苹果公司等均出现了销量大幅下跌。

在这样的背景下,全球智能手机市场形成了被六大公司垄断的局面,分别是三星、华为、苹果、OPPO、vivo和小米。包括索尼、摩托罗拉、HTC、LG等公司的市场空间越来越狭窄。另外,已经有许多的二三线品牌市场份额向零靠近,已经退出了市场。

在传统智能手机品牌难以为继的情况下,像鲁宾的Essential等智能手机新创公司面临的难度可想而知。如果没有重大的技术或者功能创新,这些新创公司早已经在雷同化的智能手机市场没有了位置。

实际上,在印度智能手机市场,伴随着中国厂商利用高性价比抢占市场,据印度媒体报道,该国几乎所有的智能手机品牌面临倒闭,有些品牌为了生存,开始和中国智能手机品牌进行接触,希望能够承揽代工业务。

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